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IUM | Zones d’alerte : pourquoi le rouge est-il la couleur du danger ?

analyse
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sémiologie
29 Sep 2020
29 Sep 2020

Le ministre de la Santé Olivier Véran a dévoilé mercredi les nouveaux seuils d’alerte par département, illustrés par différentes nuances de rouge. © Ministère des Solidarités et de la Santé.

Du rouge clair au rouge écarlate, la nouvelle carte des zones d’alerte face au coronavirus dévoilée par le ministre de la Santé Olivier Véran présente différentes nuances de cette couleur à la symbolique très forte.

Face à la progression du coronavirus, la France est désormais habillée d’un dégradé de rouge : un rouge clair pour les départements en “zone d’alerte”, un rouge classique pour ceux en “alerte renforcée” et enfin un rouge écarlate pour signaler ceux en “alerte maximale”. Des nuances chromatiques qui disent beaucoup des effets psychologiques de cette couleur. En effet, si toutes les couleurs ont une valeur qui varie selon les perceptions et selon les contextes, “le rouge est la plus forte des couleurs, il n’est pas neutre”, explique l’historien Michel Pastoureau, spécialiste des couleurs dans l’émission Hors Champs sur France Culture. “Le rouge, c’est une couleur qui se voit, notamment parce que c’est l’une des premières couleurs que l’homme a réussi à peindre et à teindre,” détaille-t-il.

Le rouge est un signal d’alerte

 

Mais le rouge ne se détache pas seulement par ses qualités esthétiques, rappelle Elodie Mielczareck, sémiologue et auteur du livre La stratégie du caméléon (ed. du Cherche midi). “Le rouge pur a des qualités psychoévolutives, il est associé à la menace et au danger, ce qui se retrouve dans bon nombre de nos expressions : ‘voir rouge’, ‘être dans le rouge’, ‘tirer à boulet rouge’, etc…” Présent dans la signalétique routière ou encore sur les pictogrammes de nos boîtes de médicaments, le rouge joue au quotidien le rôle d’alarme.

Une symbolique qui a une origine physiologique : “Lorsqu’un être humain est en colère, il y a une augmentation du flux sanguin et il devient rouge. C’est un signal d’alerte avant de passer à un affrontement physique,” donne pour exemple Marie-Nathalie Jauffret, chercheure sémiologue à l’International University of Monaco. Par ailleurs, le rouge est associé à la couleur du sang et  fait donc autant appel à la vie qu’à la mort : “C’est une couleur qui prend soin de la vie en alertant”, expliquait à Ça m’intéresse le sémioticien Bernard Darras.

Cette couleur ambivalente n’a donc pas toujours été associée à des émotions négatives. Ainsi, au Moyen-âge, les jeunes femmes se mariaient dans une robe teinte en rouge, issue d’une plante, la garance, qui offrait un colorant résistant dans le temps. “Le rouge était alors associé à la force, à la durabilité et à la résistance’”, analyse Marie-Nathalie Jauffret. De même, si la majorité des peuples associent le rouge au danger, la Chine fait du rouge sa couleur principale, le signe de la chance et du bonheur…

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